Distance Learning Will Be Much Different Than Last Spring

--- Published on July 24th 2020 ---
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Natomas Families and Colleagues,

Last evening, Natomas Unified and the Natomas Teachers Association leaders came to an agreement on how Distance Learning will look for 2020-2021.  This is an agreement for all students that also recognizes the challenges Distance Learning creates for all teachers/certificated staff.  We know at minimum, Distance Learning will be needed in August and September.  Based on the virus’ continued trend, we hope to be able to smartly transition back to traditional classroom learning this year.  If we cannot, this Distance Learning agreement and other actions we will announce later will be much stronger than last spring.

Natomas Unified Students and Families would get:

  • School starts August 27th and ends June 10th – regardless of the learning format.
  • Distance Learning will take place 5 days a week (except for holidays or vacation schedules), until we are allowed to transition back.
  • Teachers are responsible for planning appropriate standards-based instruction, responding to parents and students in a timely manner, supporting diverse learners (eg. IEPs/504s, English Learners, Gifted and Talented Education “GATE”, etc.), building rapport and connections with students, regularly monitoring student work completion and participation, providing students feedback, and reporting non-participation to the site administrator for additional outreach and follow up.
  • Attendance will be taken by teachers and grades assigned based on the traditional student academic progress and effort.
  • All academic programs continue such as International Baccalaureate, AVID, Advanced Placement, and Career Technical Education.
  • Elementary: Virtual instruction every day that includes “live” interactive (synchronous) instruction of 3 hours, which includes a daily morning meeting, and an additional 30 minutes of independent work with teacher support on top of the three hours (asynchronous).
    • Daily time for English Language Development (English learners), intervention, and enrichment (what NUSD has called WIN time) will be a part of the synchronous instruction each day.
    • Social-Emotional Learning and Student Connectedness: Elementary students will receive a daily additional 30 minute period of social-emotional learning and/or connection time.  Twice a week with their teachers and 3 times a week with other site staff so students make multiple adult connections even though they are in Distance Learning.
    • Physical Education time, and where appropriate, Spanish time will continue.
  • Secondary: Virtual instruction every day that includes “live” interactive (synchronous) instruction every day that will vary a little based on each school’s schedule.  To avoid student overload, in some cases, students will delve in with their teachers deeply on about half the subjects each day while also being able to check in live with the other half of their teachers each day.
    • Social-Emotional Learning and Student Connectedness: Teachers will be available during their extra prep time for social-emotional support and to help ensure students are emotionally safe and connected.
  • NEW – Office Hours: Elementary teachers will provide 50 minutes of office hours for families and students to connect and get assistance every day, secondary teachers will provide 60 minutes each day.
  • Both elementary and secondary will follow a structured virtual “bell schedule” (if you will).
    • Look for more information on that from principals.  Each school will start at the beginning of each day at the typical set time.
  • For students with an IEP, SDC, and RSP, teachers will provide weekly synchronous instruction in a manner consistent with how their time is scheduled with traditional in-class learning and to the PRE-COVID IEP.  As a side note, Natomas Unified just purchased iPad minis for students with an IEP who struggled with Chromebooks in the spring.
  • Virtual sessions/support from counselors, psychologists, Speech and Language Pathologists, and social workers will continue.
  • At all grade levels, NUSD exceeds the new state daily instructional minutes requirement.

Highlights for our Natomas Unified Teachers/Certificated Staff:

  • Continued full pay and benefits.
  • Increased daily prep and collaboration time every day.
  • A schedule that combines live, interactive instruction plus opportunities for office hours and prep to plan and assist students and families.
  • Three (3) additional paid days of teacher-directed prep time before the school year begins (paid at their daily rate) – this year only.
  • Option to work safely from home or in their classrooms.
  • Increased support for students from classified personnel.
  • Continued teacher Apple technology utilized in NUSD for multiple years plus a small internet stipend.
  • Choice to use Zoom or Google Meet as the primary virtual platform, and the ability to use other digital tools.
  • Of course, a continued duty-free lunch each day.

Now that NUSD has a starting part, look for new targeted actions to support our Foster Youth, Homeless students, expanded connectivity for extracurricular activities, more social-emotional support staff, and more.  We are also looking into the viability of smaller, focused supports for students of essential workers, Foster Youth, homeless families, and working families.  No promises, but we can now shift time from negotiating to planning full speed ahead.

To our classified (CSEA colleagues), we have been in contact with your leadership for the past few weeks.  Now that Distance Learning is crafted, we will turn to taking a look at what all of your roles will look like.  If you were meant to start work on August 13th, your pay will start then. We will negotiate the effects of the changes later.  Please do not worry about whether your pay is coming or not.  It is!

Chris Evans

El Aprendizaje a Distancia Será Muy Diferente al de la Primavera Anterior

Familias y Colegas de Natomas,
Anoche, los líderes del Distrito de Natomas y de la Asociación de Maestros de Natomas llegaron a un acuerdo sobre cómo se verá la educación a distancia para el 2020-2021. Este es un acuerdo para todos los estudiantes que también reconoce los desafíos que el aprendizaje a distancia crea para todos los maestros/ personal certificado. Sabemos que, como mínimo, se necesitará aprendizaje a distancia para el mes de agosto y septiembre. Según la tendencia continua del virus, esperamos poder hacer una transición inteligente al aprendizaje tradicional en el aula este año. Si no se puede, este acuerdo de aprendizaje a distancia y otras acciones que anunciaremos más adelante serán mucho más fuertes que las de la primavera anterior.

Los estudiantes y las familias en el Distrito de Natomas obtendrían:

  • La escuela inicia a partir del 27 de agosto y termina el día 10 de junio, independientemente del formato de aprendizaje.
  • El aprendizaje a distancia se llevará a cabo 5 días a la semana (excepto en días ferrados o horarios de vacaciones), hasta que se nos permita la transición de regreso.
  • Los maestros son responsables de planificar la instrucción apropiada basada en los estándares, responder a los padres y estudiantes en un plazo debido, apoyando la diversidad de estudiantes (p. Ej., IEP/504, Aprendices de inglés, educación para estudiantes dotados y talentosos “GATE”, etc.), establecer una buena relación y conexiones con los estudiantes, monitoreando regularmente la finalización y participación del trabajo de los estudiantes, brindando sugerencias a los estudiantes e informando cuando no hubo participación al administrador de la escuela para poder alcanzar a todos y brindar un seguimiento.
  • La asistencia será tomada por los maestros y las calificaciones asignadas basadas en el progreso y el esfuerzo académico tradicional del estudiante.
  • Todos los programas académicos continúan, tales como Bachillerato Internacional, AVID, Colocación Avanzada y Educación Técnica de Carrera.
  • Primaria: Instrucción virtual todos los días que incluye instrucción interactiva (síncrona) “en vivo” de 3 horas, que incluye una reunión matutina diaria y 30 minutos adicionales de trabajo independiente con el apoyo del maestro además de las tres horas (asíncrono).
    • El tiempo diario para el desarrollo del idioma inglés (Aprendices de Inglés), la intervención y el enriquecimiento (lo que NUSD ha llamado tiempo de WIN) formará parte de la instrucción sincrónica cada día.
    • Aprendizaje socioemocional y conexión estudiantil: los estudiantes de primaria recibirán un período adicional de 30 minutos diarios de aprendizaje socioemocional y/o tiempo de conexión.
    • Dos por semana con sus maestros y 3 veces a la semana con otro personal de escuela para que los estudiantes hagan múltiples conexiones con adultos a pesar de que están en aprendizaje a distancia.
    • Tiempo de educación física, y cuando sea apropiado, el tiempo en español continuará.
  • Secundaria: instrucción virtual todos los días que incluye instrucción interactiva (síncrona) “en vivo” todos los días que variará un poco según el horario de cada escuela. Para evitar la sobrecarga de los estudiantes, en algunos casos, los estudiantes profundizara con sus maestros en aproximadamente la mitad de las materias cada día, mientras que también podrán registrarse en vivo con la otra mitad de sus maestros cada día.
    • Aprendizaje socioemocional y conexión estudiantil: los maestros estarán disponibles durante su tiempo extra de preparación para el apoyo socioemocional y para asegurar  que los estudiantes estén emocionalmente seguros y conectados.
  • NUEVO – Horario de atención: los maestros de primaria proporcionarán 50 minutos de horario de oficina para que las familias y los estudiantes se conecten y tengan asistencia todos los días, los maestros de secundaria proporcionarán 60 minutos cada día.
  • Tanto la primaria como la secundaria seguirán el “horario de campana” virtual estructurado (si lo desea).
    • Busque más información sobre eso de los directores. Cada escuela iniciará el comienzo de cada día en la hora de tiempo establecida.
  • Para los estudiantes con un IEP, SDC y RSP, los maestros proporcionarán instrucción síncrona semanal de una manera consistente con la forma en que se programa durante su tiempo de aprendizaje tradicional en clase y con el IEP antes del COVID. Como nota al margen, el Distrito de Natomas acaba de comprar mini iPad para estudiantes con un IEP que batallaron con el uso de Chromebooks en la primavera.
  • Continuarán las sesiones virtuales/ apoyo de consejeros, psicólogos, patólogos del habla y lenguaje y trabajadores sociales.
  • En todos los niveles de grado, NUSD excede el nuevo requisito de minutos de instrucción diarias del estado.

Aspectos destacados para nuestros maestros en el Distrito de Natomas/Personal Certificado:

  • Continuo salario completo y beneficios.
  • Incrementar el tiempo de preparación diaria y tiempo de colaboración todos los días.
  • Un horario que combina instrucción en vivo e interactiva, más oportunidades para el horario de oficina y preparación para planificar y ayudar a los estudiantes y sus familias.
  • Tres (3) días adicionales pagados de tiempo para la preparación dirigida por el maestro antes de que inicie el año escolar (pagado a su tarifa diaria), solo para este año.
  • Opción para trabajar de forma segura desde casa o en sus salones.
  • Aumentar el apoyo a los estudiantes por parte del personal clasificado.
  • Continuar con la tecnología de Apple para maestros utilizada en NUSD para varios años más un pequeño estipendio de Internet.
  • Opción de usar Zoom o Google Meet como la plataforma virtual principal y la capacidad de usar otras herramientas digitales.
  • Por supuesto, un almuerzo continuo libre de costo cada día.

Ahora que NUSD tiene un punto de inicio, busque nuevas acciones específicas para apoyar a nuestros jóvenes de crianza temporal, estudiantes sin hogar, conectividad ampliada para actividades extracurriculares, más personal de apoyo socioemocional y más. También estamos estudiando la viabilidad de apoyos más pequeños y enfocados para estudiantes de trabajadores esenciales, jóvenes de crianza temporal, familias sin hogar y familias trabajadoras. Sin promesas, pero ahora podemos pasar del tiempo de enfocarnos en negociación a la etapa de planificación a toda velocidad.

Para nuestro personal clasificados (colegas de CSEA), hemos estado en contacto con su liderazgo durante las últimas semanas. Ahora que el aprendizaje a distancia está diseñado, analizaremos cómo se verán  todos sus deberes. Si estaba programado para comenzar a trabajar el día 13 de agosto, su pago comenzará a partir de entonces. Negociaremos los efectos de los cambios más adelante. Por favor no se preocupe si llegará o no su pago. ¡Si lo recibiera!

Chris Evans