Transitional Reopening Update for December 7

--- Published on December 07th 2020 ---
Natomas Unified School District logo

NUSD Families and Staff,

Superintendent’s Message
Last week when California shared the outline for a new Stay-at-Home Order, I immediately knew we needed to address our families.  What does a Superintendent, father and fellow resident say to so many people, all who are affected by the third wave of this pandemic?  Last week my message would have lacked the hope and future forward approach we need to have.  This round of closures, although intellectually anticipated, still hit me more than prior mountains we have climbed together these past nine months.  So, I used a strategy I have learned with age.  I paused and waited.  My staff has outlined below for you what you have already probably surmised – we will not open January 4, 2021.  We do have a process to return based on government guidance and health data.  We had 14 on-campus cases in November, even though most employees are working from home and the vast majority of students are in distance learning.  We have updated our COVID-19 page to include a dashboard that continues our transparency, whether it is good news or not so good.  Despite that news,  there are reasons for hope and promise of a better, nearer future.

In January, Natomas Unified will outline an 18 month plan to address what we are choosing to call Learning Disruption (others may call it Learning Loss).  Right now, staff is using multiple data points to identify students who have had their academic, social emotional and physical learning/growth disrupted by COVID-19.  Over the course of the next year and a half, Natomas Unified will frame out a continuum of support including continued virtual efforts, expanded small group in-person cohorts, and more on-campus support as government guidance allows. After we return to in-person learning, our efforts will continue.  We will systematically address students who have had their learning disrupted.  We will target an 18 month period of time.  If it takes less time – awesome.  If it takes longer – we will add time.  Natomas Unified continues to work with city, county and private sector leaders to go beyond the physical and virtual classrooms to help our community.   We continue to run a Sacramento County COVID testing center that has tested thousands of residents now.  We signed an agreement with our health partner HALO (Health and Life Organization) who runs our health clinic at the B. Teri Burns Health Center (located at 3301 Fong Ranch Rd across from Natomas High School) to build a permanent facility for our community.  This will provide more healthcare right in South Natomas for all Sacramento residents.  Our 24 hour Social Emotional Support (https://staging.natomasunified.org/gethelp/) system continues with expanded support from the new Social Workers our Board of Trustees funded this school year.

I am grateful for the efforts of our staff and the support our family and community have provided us.  I know our efforts have not worked for everyone.  I have heard from a number of you about your challenges, concerns and frustrations.  I have also observed virtual classrooms, followed our social emotional efforts, and worked with staff and Trustees on a wave of actions and efforts to “push back” on the effects of this virus from every angle we can. The successes of many of these efforts, the promise of new vaccines, a new virtual learning academy option in Fall of 2021, and the development of an 18 month plan to address Learning Disruption makes me hopeful today that a brighter future is around the corner.

Chris Evans

Return to In-Person Learning Update
With the Governor’s recent Regional Stay-at-Home Order and Sacramento County back in the state’s most restrictive colored tier of Purple due to the rise in COVID cases, we are not able to provide our families with an official start date of Natomas Unified School District’s Transitional Reopening. We had hoped to give families a courtesy notification before the winter break but with the current status of our region, we will not be able to do that at this time.  

With the safety of our students and staff as our top priority, our decision of when we will transitionally reopen will continue to be aligned with the Key Benchmarks approved by our Board of Trustees on October 14th and in alignment with our agreement with the Natomas Teachers Association.  When Sacramento County moves back to the Red tier and remains there for two weeks, we will be able to provide families with the next steps to our transitional reopening. 

When we asked families to complete the Decision Form for their students in October, under half (47%) who completed the survey selected the in-person instruction model. As news covered the increase in cases, the percentage of in-person requests steeply declined.  Knowing that the climate has changed since the survey with the rise of COVID cases in our region, we anticipate that some families would want to change their selection and continue with distance learning. We understand and support a family’s decision that is in the best interest for them.  And we will revisit parent options when the time gets closer.

Meanwhile, our staff has put in a tremendous amount of work to make sure that we’re ready to serve our families safely when we are able to return.

  • We’ve hired and worked closely with an architect firm to conduct certification of our school sites and offices to ensure our preparations meet state and county COVID safety protocols and guidelines. 
  • The architect firm prepared drawings of our classrooms and offices showing the layout of desks and other furniture to ensure proper physical distancing which we have implemented. 
  • In addition, the firm verified the following additional safety precautions: 
    • Availability of PPE including facial coverings for students and staff 
    • Directional signage and instructional signage and reminders 
    • Implementation of screening protocol items
    • Bathroom setups and cleaning supplies/ hand sanitizer availability
    • Installation of plexiglass barriers where appropriate
    • Installation of air purifiers in classrooms and offices across the district 
    • Installation of Merv 13 filtration in all classrooms and offices 
  • NUSD staff has also purchased additional cleaning and disinfecting equipment for all school sites and district facilities and increased the cleaning/disinfecting of restrooms, classrooms, school busses, and office spaces using the latest guidance from Sacramento County Public Health.

As you can see, our staff has been working tirelessly to ensure our school sites and offices are safe places for students and staff. We can all agree that 2020 has been a year like no other. It will definitely go down in the books as one of the toughest. Here’s looking ahead for a better 2021.

NUSD Communications

Actualización de Reapertura de Transición para el 7 de diciembre

Familias y personal de NUSD,

Mensaje del Superintendente
La semana pasada, cuando California compartió el esquema de una nueva orden de toque de queda, supe de inmediato que teníamos que dirigirnos a nuestras familias. ¿Qué le dice un superintendente, padre y compañero de residencia a tanta gente, todos los afectados por la tercera ola de esta pandemia? La semana pasada a mi mensaje le habría faltado la esperanza y el enfoque de futuro que necesitamos. Esta ronda de cierres, aunque anticipada intelectualmente, todavía me golpeó más que las montañas anteriores que hemos escalado juntos durante los últimos nueve meses. Entonces, usé una estrategia que aprendí con la edad. Hice una pausa y esperé. Mi personal le ha explicado a continuación lo que probablemente ya haya conjeturado: no abriremos el 4 de enero del 2021. Tenemos un proceso para regresar basado en la orientación del gobierno y los datos de salud. Tuvimos 14 casos en el campus en noviembre, a pesar de que la mayoría de los empleados trabajan desde casa y la gran mayoría de los estudiantes están en aprendizaje a distancia. Hemos actualizado nuestra página de COVID-19 para incluir un tablero que continúa con nuestra transparencia, ya sean buenas noticias o no tan buenas. A pesar de esa noticia, hay motivos para la esperanza y la promesa de un futuro mejor y más cercano.

In January, Natomas Unified will outline an 18 month plan to address what we are choosing to call Learning Disruption (others may call it Learning Loss).  Right now, staff is using multiple data points to identify students who have had their academic, social emotional and physical learning/growth disrupted by COVID-19.  Over the course of the next year and a half, Natomas Unified will frame out a continuum of support including continued virtual efforts, expanded small group in-person cohorts, and more on-campus support as government guidance allows. After we return to in-person learning, our efforts will continue.  We will systematically address students who have had their learning disrupted.  We will target an 18 month period of time.

En enero, el Distrito Escolar Unificado de Natomas delineará un plan de 18 meses para abordar lo que elegimos llamar Interrupción del aprendizaje (otros pueden llamarlo Pérdida del aprendizaje). En este momento, el personal está utilizando múltiples puntos de datos para identificar a los estudiantes que han tenido una interrupción en su aprendizaje/crecimiento académico, socioemocional y físico por el COVID-19. En el transcurso del próximo año y medio, el Distrito de Natomas establecerá un continuo de apoyo que incluirá esfuerzos virtuales continuos, cohortes en persona de grupos pequeños expandidos y más apoyo en el campus según lo permita la guía del gobierno. Después de que regresemos al aprendizaje en persona, nuestros esfuerzos continuarán. Abordaremos sistemáticamente a los estudiantes que han tenido su aprendizaje interrumpido. Nos enfocaremos en un período de 18 meses.

Si lleva menos tiempo, genial. Si toma más tiempo, agregaremos tiempo. El Distrito Escolar Unificado de Natomas continúa trabajando con los líderes de la ciudad, el condado y el sector privado para ir más allá de las aulas físicas y virtuales para ayudar a nuestra comunidad. Seguimos dirigiendo un centro de pruebas COVID en el condado de Sacramento que ha evaluado a miles de residentes ahora. Firmamos un acuerdo con nuestro socio de salud HALO (Organización de Salud y Vida) que dirige nuestra clínica de salud en el Centro de Salud de B. Teri Burns (ubicado en 3301 Fong Ranch Rd frente a la escuela de Natomas High) para construir una instalación permanente para nuestra comunidad. Esto proporcionará más atención médica en el sur de Natomas para todos los residentes de Sacramento. Nuestro sistema de apoyo socioemocional de 24 horas (https://staging.natomasunified.org/gethelp/)  continúa con el apoyo ampliado de los nuevos trabajadores sociales que nuestra Mesa Directiva financió este año escolar.

Estoy agradecido por los esfuerzos de nuestro personal y el apoyo que nos han brindado nuestra familia y comunidad. Sé que nuestros esfuerzos no han funcionado para todos. He escuchado de varios de ustedes acerca de sus desafíos, preocupaciones y frustraciones. También he observado aulas virtuales, he seguido nuestros esfuerzos socioemocionales y he trabajado con el personal y los Fideicomisarios en una ola de acciones y esfuerzos para “hacer retroceder” los efectos de este virus desde todos los ángulos posibles. Los éxitos de muchos de estos esfuerzos, la promesa de nuevas vacunas, una nueva opción de academia de aprendizaje virtual en el otoño del 2021 y el desarrollo de un plan de 18 meses para abordar la interrupción del aprendizaje me dan la esperanza de que un futuro mejor está a la vuelta de la esquina.

Chris Evans

Actualización para Volver al aprendizaje en persona
Con la reciente Orden Regional de Permanecer en Casa del Gobernador y el Condado de Sacramento nuevamente en el nivel de color más restrictivo del estado morado debido al aumento de los casos de COVID, no podemos proporcionar a nuestras familias una fecha oficial de inicio del Distrito Escolar Unificado de Natomas. Reapertura transitoria. Esperábamos darles a las familias una notificación de cortesía antes de las vacaciones de invierno, pero con el estado actual de nuestra región, no podremos hacerlo en este momento.

Con la seguridad de nuestros estudiantes y personal como nuestra principal prioridad, nuestra decisión de cuándo reabriremos transitoriamente continuará alineada con los Puntos de Referencia Claves aprobados por nuestra Mesa Directiva el 14 de octubre y en alineación con nuestro acuerdo con la Asociación de Maestros de Natomas. Cuando el condado de Sacramento regrese al nivel Rojo y permanezca allí durante dos semanas, podremos brindarles a las familias los próximos pasos para nuestra reapertura de transición.

Cuando les pedimos a las familias que completaran el formulario de decisión para sus estudiantes en octubre, menos de la mitad (47%) completaron la encuesta seleccionaron el modelo de instrucción en persona. A medida que las noticias cubrían el aumento de casos, el porcentaje de solicitudes en persona disminuyó drásticamente. Sabiendo que el clima ha cambiado desde la encuesta con el aumento de casos de COVID en nuestra región, anticipamos que algunas familias querrían cambiar su selección y continuar con la educación a distancia. Entendemos y apoyamos la decisión de una familia que es lo mejor para ellos. Y revisaremos las opciones para los padres cuando se acerque el momento.

Mientras tanto, nuestro personal ha realizado una gran cantidad de trabajo para asegurarse de que estemos listos para servir a nuestras familias de manera segura cuando podamos regresar.

  • Hemos contratado y trabajado en estrecha colaboración con una firma de arquitectos para llevar a cabo la certificación de nuestras escuelas y oficinas para garantizar que nuestros preparativos cumplan con los protocolos y pautas de seguridad de COVID estatales y del condado.
  • La firma de arquitectos elaboró ​​planos de nuestras aulas y oficinas mostrando la disposición de escritorios y demás mobiliario para asegurar el adecuado distanciamiento físico que hemos implementado.
  • Además, la firma verificó las siguientes precauciones de seguridad adicionales:
    • Disponibilidad de PPE, incluye las cubiertas faciales para estudiantes y personal
    • Señalización direccional y señalización y recordatorios instructivos
    • Implementación de revisión de objetos de protocolo
    • Disposiciones de baño y suministros de limpieza/disponibilidad de desinfectante para manos
    • Instalación de barreras de plexiglás cuando corresponda
    • Instalación de purificadores de aire en aulas y oficinas en todo el distrito
    • Instalación de filtración Merv 13 en todas las aulas y oficinas
  • El personal de NUSD también ha comprado equipo adicional de limpieza y desinfección para todos los sitios escolares y las instalaciones del distrito y ha aumentado la limpieza/ desinfección de baños, aulas, autobuses escolares y espacios de oficinas utilizando la última guía de Salud Pública del Condado de Sacramento.

Como puede ver, nuestro personal ha estado trabajando incansablemente para garantizar que nuestras escuelas y oficinas sean lugares seguros para los estudiantes y el personal. Todos podemos estar de acuerdo en que 2020 ha sido un año como ningún otro. Definitivamente pasará a los libros como uno de los más difíciles. Mirando hacia el futuro para un 2021 mejor.