Update to the Community

--- Published on August 18th 2021 ---
Natomas Unified School District logo

Dear Natomas Unified Community,

The first five school days of the 2021-22 school year are complete.  In June, I hoped this communication would be different.  Instead, I must share an honest assessment that COVID will be a part of our lives for longer than all of us had hoped.  While I know it is not our fault, I am sorry for all of us.  In addition to that, the now annual California smoky skies have returned as many of our friends, loved ones, and fellow Californians are evacuating, losing their homes, and facing tougher times.  Add in our Afghan families, Haiti, and more –  and the pain many are feeling is all too real.

Pandemic and Smoke/Outdoor vs Indoor
Let’s talk this week and next.  Right now, we have cancelled or moved physical activities indoors with masks.  First of all, we have a daily system that monitors the Heat Index and Air Quality, often multiple times a day.  Below is a portion of the 11:15 am update.  This is shared with site leaders and used by sites and the District Office to make decisions regarding recesses and sporting events.

Update on air quality in table format as of 8-8-21 at 11:15am

Now add in COVID, and we are faced with either/or options, of which none are easy.  For example, we have heard from or spoken to many parents who have given their students directions to eat outside because they feel that is safer than a cafeteria.  Other parents tell their student(s) the opposite.  With the air quality getting worse, we are trying to balance imperfect options – the pandemic in smaller classrooms (eating without masks) and outdoor smoke.  The good news.  We have updated HVAC and air systems that included our Operations team recently replacing the MERV-13 air filters right before school.  We continue to have portable air filter units in classrooms and work spaces.  Masks provide strong protection indoors against the virus.  

I have sensitive lungs from a childhood hospitalization for a lung illness, so I understand many of your worries. My personally purchased KN95 and N95 masks help me against the smoke.   We have about 1,000 extra K95 masks in stock that we can distribute that may help students, with the smoke air quality better.  For youth sizes, they may be adjustable, but I cannot promise.  This is an above and beyond COVID offer for families who have students in the “sensitive health group” like me.   I can share personally that these masks tend to work better than cloth masks with smoke.  But everyone has their own preferences.  Please contact Constituent and Customer Service if your student(s) need one (916) 561-5253 or email [email protected] Then give us a day to get it to the school site. 

Employee Shortage
It’s particularly difficult as there is a regional/state/national shortage of skilled professionals.  My biggest concern today is the shortage we have in positions such as Instructional Aides (IAs).  IAs work to support our Kindergarten students and teachers as well as our high need students.  Last week, we added a $1,000 signing bonus.  After a summer of recruitment, the low unemployment numbers means we are running out of adults who want to work.  We are going to look at other strategies.  However, I thought it best to be upfront about our challenges and apologize.  In these extraordinary times, we are doing the best we can.  We have been able to confirm a regional shortage of Instructional Aides.  Almost everyone is looking to fill the same positions with a smaller than usual workforce.  Some districts face dozens and dozens of vacancies, larger ones have hundreds – we have 14 IA’s and some Playground Assistant vacancies.  Better than many, but still a challenge for those expecting support.  Our teaching staff was 98% filled on the first day of school.  That does not help students who are in hard-to-fill classes like Spanish with a sub.  For that, we are working on solutions.

Larry G. Meeks Academy
So what about Distance Learning?  Distance Learning is not allowable under the law right now.  It is not an option today.  We do have our Larry G. Meeks Academy, a virtual program option for parents to consider.  There are now 400+ students fully or partially enrolled.  I just authorized the hiring of 10 more teachers, increasing capacity to 600+.  Please be aware, it will take some time to hire and get new teachers caught up.  This is a blatant overhire of teachers.  We do not need them right now.  But better to hire quality candidates now if the school grows.  If it doesn’t grow, lots of support later in the year for the Meeks kiddos.

This communication is open, personalized and mostly for parents.  Being transparent is our standard approach,  even though this letter will result in a few taking to social media and criticizing.  We don’t fear critique.  We listen, adapt when we can, and are always trying to strengthen ourselves in areas we do well and areas we may not.  I have shared our theme this year is Taking Care of Ourselves and Each Other.  We cannot help others if we are not doing what we can to take care of ourselves.  I promise, NUSD’s staff is exhausted, working 6-7 days a week for almost 18 months now, and doing what we can.  We feel the same stress as parents, family members, friends and employees ourselves.  If you are a family feeling overwhelming stress over COVID, the fires, or the crisis in Afghanistan, Haiti or just in need – please reach out and ask for help.  A fast way is to click https://staging.natomasunified.org/gethelp/  Someone will be in touch soon.

Google Translator was used for speed on this – sorry for possible inaccuracies.

If you need assistance, please call Constituent and Customer Services and we will connect to a live interpreter over the phone so we can support you.  
(916) 561-5253

که تاسو مرستې ته اړتیا لرئ ، مهرباني وکړئ د تشکیلاتو او پیرودونکو خدماتو ته زنګ ووهئ او موږ به په ژوندۍ ژباړونکي سره په تلیفون اړیکه ونیسو نو موږ ستاسو ملاتړ کولی شو. 
(916) 561-525

اگر به کمک نیاز دارید ، لطفاً با خدمات موسسه و مشتریان تماس بگیرید و ما از طریق تلفن به یک مترجم زنده متصل می شویم تا بتوانیم از شما پشتیبانی کنیم.
(916) 561-5253

Si ou bezwen asistans, tanpri rele Constituent ak Sèvis Kliyan epi n ap konekte nan yon entèprèt ap viv nan telefòn pou nou ka sipòte ou. 
(916) 561-5253

All our best to you.  Thanks for your patience and understanding.

Chris Evans

En español

Hola Proveedores de Programas,

Por favor, vea el último mensaje compartido con la comunidad del Distrito de Natomas de parte del Superintendente, Chris Evans.

Estimada comunidad de Natomas,

Los primeros cinco días de clases del año escolar 2021-22 se han completado.  En junio, esperaba que esta comunicación fuera diferente.  En cambio, debo compartir una evaluación honesta de que COVID será una parte de nuestras vidas por más tiempo de lo que todos nosotros habíamos esperado.  Aunque sé que no es culpa nuestra, lo siento por todos nosotros.  Además, los cielos ahumados de California, que ya son anuales, han regresado mientras muchos de nuestros amigos, seres queridos y compatriotas californianos están evacuando, perdiendo sus hogares y enfrentándose a tiempos más difíciles.  Si añadimos a nuestras familias afganas, a Haití y a otros países, el dolor que muchos sienten es demasiado real.

Pandemia y Humo/Exterior vs Interior
Hablemos de esta semana y de la próxima. En este momento, hemos cancelado o trasladado las actividades físicas al interior con cubrebocas.  En primer lugar, tenemos un sistema diario que controla el índice de calor y la calidad del aire, a menudo varias veces al día.  A continuación se muestra una parte de la actualización de las 11:15 am.  Esto se comparte con los líderes del sitio y es utilizado por los sitios y la Oficina del Distrito para tomar decisiones con respecto a los recesos y eventos deportivos.

Update on air quality in table format as of 8-8-21 at 11:15am

Si a esto le añadimos el COVID, nos encontramos con una u otra opción, de las cuales ninguna es fácil.  Por ejemplo, hemos oído o hablado con muchos padres que han dado a sus alumnos instrucciones para que coman fuera porque consideran que es más seguro que una cafetería.  Otros padres dicen a sus alumnos lo contrario.  Con el empeoramiento de la calidad del aire, estamos tratando de equilibrar opciones imperfectas: la pandemia en las aulas más pequeñas (comer sin mascarillas) y el humo del exterior.  Las buenas noticias.  Hemos actualizado los sistemas de HVAC y de aire que incluyó nuestro equipo de Operaciones recientemente reemplazar los filtros de aire MERV-13 justo antes de la escuela.  Seguimos teniendo unidades portátiles que filtran el aire en las aulas y los espacios de trabajo.  Las máscaras proporcionan una fuerte protección en el interior contra el virus.

Tengo los pulmones sensibles desde una hospitalización infantil por una enfermedad pulmonar, así que entiendo muchas de sus preocupaciones. Mis máscaras KN95 y N95, compradas personalmente, me ayudan contra el humo.  Tenemos unas 1,000 máscaras K95 adicionales en almacén que podemos distribuir y que pueden ayudar a los estudiantes, con la calidad del aire del humo mejor.  Para los tamaños de los jóvenes, pueden ser ajustables, pero no puedo prometer.  Esta es una oferta de COVID que va más allá de las familias que tienen estudiantes en el “grupo de salud sensible” como yo.   Puedo compartir personalmente que estas máscaras tienden a funcionar mejor que las máscaras de tela con humo.  Pero cada uno tiene sus propias preferencias.  Por favor, póngase en contacto con el Servicio Constituyente y el Servicio al Cliente si su(s) estudiante(s) necesita(n) una (916) 561-5253 o por correo electrónico [email protected]. Entonces dénos un día para conseguirla en el sitio de la escuela.

Escasez de empleados
Es especialmente difícil porque hay una escasez regional/estatal/nacional de profesionales capacitados.  Mi mayor preocupación hoy en día es la escasez que tenemos en puestos como los auxiliares de instrucción (IAs).  Los IAs trabajan para apoyar a nuestros estudiantes y maestros de kínder, así como a nuestros estudiantes de alta necesidad.  La semana pasada, agregamos un bono de $1,000 por firmar.  Después de un verano de reclutamiento, las bajas cifras de desempleo significan que nos estamos quedando sin adultos que quieran trabajar.  Vamos a estudiar otras estrategias.  Sin embargo, he pensado que es mejor ser franco sobre nuestros retos y pedir disculpas.  En estos tiempos extraordinarios, estamos haciendo lo mejor que podemos.  Hemos podido confirmar una escasez regional de Auxiliares de Instrucción.  Casi todo el mundo está tratando de cubrir los mismos puestos con una plantilla más reducida de lo habitual.  Algunos distritos se enfrentan a docenas y docenas de vacantes, los más grandes tienen cientos – tenemos 14 IA’s y algunas vacantes de Asistente de Patio.  Es mejor que muchos, pero sigue siendo un reto para los que esperan apoyo.  Nuestra plantilla de maestros estaba llena en un 98% el primer día de clase.  Eso no ayuda a los estudiantes que están en clases difíciles de llenar como el español con un suplente.  Para ello, estamos trabajando en soluciones.

Academia Larry G. Meeks
¿Y qué pasa con la enseñanza a distancia?  El aprendizaje a distancia no está permitido por la ley en este momento.  No es una opción hoy en día.  Tenemos nuestra Academia Larry G. Meeks, una opción de programa virtual para que los padres consideren.  Ahora hay más de 400 estudiantes inscritos total o parcialmente.  Acabo de autorizar la contratación de 10 maestros más, aumentando la capacidad a más de 600.  Por favor, tenga en cuenta que llevará algún tiempo contratar y poner al día a los nuevos maestros.  Esto es un exceso de contratación de maestros.  No los necesitamos en este momento.  Pero es mejor contratar candidatos de calidad ahora si la escuela crece.  Si no crece, mucho apoyo más adelante en el año para los niños Meeks.

Esta comunicación es abierta, personalizada y sobre todo para los padres.  Ser transparentes es nuestro enfoque habitual, aunque esta carta hará que unos cuantos acudan a las redes sociales a criticar.  No tememos las críticas.  Escuchamos, nos adaptamos cuando podemos, y siempre intentamos fortalecernos en las áreas que hacemos bien y en las que no.  He compartido nuestro tema de este año: Cuidar de nosotros mismos y de los demás.  No podemos ayudar a los demás si no hacemos lo posible por cuidarnos a nosotros mismos.  Lo prometo, el personal de NUSD está agotado, trabajando 6-7 días a la semana durante casi 18 meses, y haciendo lo que podemos.  Nosotros mismos sentimos el mismo estrés como padres, familiares, amigos y empleados.  Si usted es una familia que siente un estrés abrumador sobre COVID, los incendios, o la crisis en Afganistán, Haití, o simplemente en la necesidad – por favor, pida ayuda.  Una forma rápida es hacer clic en https://staging.natomasunified.org/gethelp/. Alguien se pondrá en contacto pronto.